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马拉松幕后的“猫鼠游戏”(一)

Derek Murphy调查了那些成绩看上去很可疑的跑者,也正是因此他结识了一位70岁的医生Frank Meza。   在一个五月下旬的星期六晚上,天气很暖,身穿短裤和球衣的Derek Murphy坐在客厅地板上,他的背部靠在沙发上,双腿伸直,电脑放在他的腿上。电视上正在播放一


马拉松幕后的“猫鼠游戏”(一)

马拉松幕后的“猫鼠游戏”(一)


Derek Murphy调查了那些成绩看上去很可疑的跑者,也正是因此他结识了一位70岁的医生Frank Meza。
 
在一个五月下旬的星期六晚上,天气很暖,身穿短裤和球衣的Derek Murphy坐在客厅地板上,他的背部靠在沙发上,双腿伸直,电脑放在他的腿上。电视上正在播放一场棒球比赛,但49岁的Murphy对此并未给予太多关注。


他正忙于浏览数百张照片并在计算机上整理数据。偶尔他会停下来喝一罐无糖汽水。工作日,住在辛辛那提市郊的Murphy是一家健康保险公司的数据分析师。但是在业余时间,他有一项不同寻常的爱好:在耐力赛中找出作弊选手。


四年前,Murphy创建了一个名为“马拉松调查”的网站,最近他一直在看3月24日举行的2019洛杉矶马拉松的结果。洛杉矶马拉松有超过24,000名运动员参加,是美国最大型的26.2英里比赛之一。也是美国最负盛名的波士顿马拉松的资格赛。Murphy对一位名叫Frank Meza的跑者特别感兴趣。


马拉松幕后的“猫鼠游戏”(一)

 
Meza是一位来自加利福尼亚州南帕萨迪纳市的70岁著名医生,他不仅拿到了参加波士顿马拉松的资格,还以2小时53分钟的优异成绩完成了比赛,创下了他这个年龄段有史以来最快的马拉松比赛记录。这吸引了Murphy的注意:多年来,他分析了数千名业余运动员的比赛成绩,发现并公布了数十名在各种比赛中作弊的人。


他通常通过查看比赛分段成绩来发现作弊者,比赛分段成绩是跑者完成赛道特定部分所花费的时间。在许多比赛中,尤其是像洛杉矶马拉松这样的大型比赛,都会在跑者的护颈中嵌入射频识别芯片,并记录参赛者跑过支持RFID垫子的时间。Meza的分段成绩是一致的,表明在整场比赛中,他的速度都是每英里六分半。


尽管如此,在一个热门的跑步爱好者BBS上,LetsRun.com上的几位评论员仍对Meza的成绩表示怀疑。他们贴了照片,照片上Meza在比赛中途从人行道进入赛道,这暗示他有可能跳过了部分路线然后再重新进入赛道。


5月24日,Murphy通过电子邮件将在LetsRun上发布的照片发送给了Meza,并要求他确认照片上是他本人。Murphy写道:“上面的链接是一系列照片,看起来您像是从交叉路进入赛道。我希望您能提供一些背景信息。您是从交叉路进入赛道的吗?如果是,您能解释当时发生了什么吗?您是否出于某种原因退出了赛道,这持续了多长时间?任何信息您提供的信息都会有所帮助。”
 
Meza随后很快回答:“我看了照片,可以向您保证我没有抄近道。我记不清路线上的确切位置,但是有一次我找不到移动厕所,就去距街道大概20码的一堵建筑墙处方便了。在2018年,我遇到过类似的问题,所以我等了等之后进了一家旅馆,那一次我输了2分钟,这一次我真心想不输这2-3分钟。”
 
第二天早上,Murphy打开电子邮件,在Dropbox文件夹中找到数百张照片的链接。他说,这些照片是用官方的比赛摄影机拍摄的,每隔几秒钟即会拍摄一次照片。(他不会说是谁发来的。)Murphy急于对此深入研究,但他还有别的事要做。他合上笔记本电脑,带着小女儿去参加足球比赛,然后和妻子及儿子共进午餐。之后,他们一起去了公园。但是他说,整整一天,他都在想这些照片是否会提供Meza作弊的具体证据。


马拉松幕后的“猫鼠游戏”(一)



那天晚上, Murphy做了些准备,并花了两个小时,用花了50美元在网上购买的编辑软件,将600张带时间戳的照片拼接在一起,制作了一个三分钟的视频。


完成后,Murphy发现在大约11.5英里处,戴着黑色棒球帽,黑色短裤,长袖黑衬衫外套着灰蓝色衬衫的Meza似乎是从人行道进入赛道并开始跑步。假设那是Meza停下来方便的地方,也应该有他离开赛道的影像。但是Murphy查看了那一刻之前的图像,Meza都没有出现。


Murphy确信自己掌握了医生作弊的证据,因此他再次联系了Meza。他写道:“没有照片显示您离开赛道是去’方便’。我的判断是,这些照片证实您抄了近道。如果您有任何可以反驳我的信息,请您转发给我。”


Meza四分钟后回信说:“您显然是在损害我的声誉,要让我声名狼藉。我将不再回复您的电子邮件。我的法律顾问将在几天后与您联系。”
 
Murphy说,小时候在克利夫兰长大的他骨瘦如柴,不善社交。他踢过足球,“但我并不擅长,”他说。 “说起来,我是高尔夫队的成员,但是我对此也感到恐惧。”但是,他的数字很好。他说:“我在高中时的平均GPA约为2.0,但我的数学成绩真的很好。”在家里,Murphy会在塑料跑道上玩越野车,并绘制图表以确定哪辆车一直最快。在Commodore 64上,他会插入足球队统计数据以尝试创造赌博赔率。
 
从辛辛那提大学(主修市场营销和金融)毕业后,他开始了一系列销售工作。在2005年春季,他感觉自己身材走样,于是开始跑步。他说:“我都跑不了一英里。跑到一半就得开始走了。”为了保持运动的动力,Murphy报名参加了马拉松比赛。


从那以后,他参加了11场比赛。Murphy跑马拉松跑得比较慢,2006年他的个人最好成绩是5个小时11分钟,但他跑马拉松也并不在意成绩。他说:“我真的很享受跑步。在我开始跑步之前,这看起来是不可能完成的目标。但是任何人只要努力付出了就都可以实现目标。”


马拉松幕后的“猫鼠游戏”(一)


为了收集跑步技巧并了解比赛,Murphy成为跑步论坛(尤其是像LetsRun.com这样的跑步BBS)的忠实读者。在2015年,他围观了留言板上的一场争议,一位跑者获得了波士顿马拉松比赛的资格,但他这次的比赛成绩比他以前的成绩要快得多。


这场争议激起了Murphy的兴趣。
令他
感兴趣的并不是他到底有没有作弊这个问题本身
,而是作弊有多容易。
“我当时想,为什么我们如此专注于这个人?还有其他人在这样做吗?
他决定检查
一下
他参加的第一场比赛


2015年劳德代尔堡马拉松赛

的结果。
比赛网站列出了每个参赛者的多个
分段成绩

在滚动浏览数据不到
10分钟后,Murphy注意到
了一个异常的情况。
 
他说:“我看到一个数据有缺漏的人-错过了两个分段。在错过的两个分段中她的速度大大提高了。我就想,嘿,这个女人作弊了。” Murphy在该女子的Facebook页面上浏览,发现她通过了波马预选赛。这让他很生气。为了满足自己的虚荣心让成绩看起来更好,这是一回事。但是,波马和其他精英马拉松比赛一样,会根据排位赛时间限制每个年龄段内的跑步人数。通过作弊获得参赛资格会让本应入选的跑者成为受害者。


他说:“我在LetsRun上发布了我发现的情况。有评论说,‘需要有人开博客来揭露这些人。’所以我说,好的,我会的。于是我开始写博客。”几天后,他创建了
“Marathon Investigation”。



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 “不管是大比赛还是小比赛,”
Derek Murphy说, “重点是维护这项运动的公正性。”
 
Murphy的首要任务是确保通过波马预选赛的参赛者都是真正有资格的。随着他发现更多作弊者,他从跑者那里得到的反馈大多是积极的。Murphy在2016年发表了一篇文章,揭露了一位通过波马预选赛的选手在费城马拉松比赛中被抓到抄近道的行为,有读者评论道:“我喜欢你这样做。”另一位读者也写道, “继续努力!”
 
很快,Murphy开始每周花费10到20个小时进行调查。在运营网站的前六个月中,他揭露了八名作弊选手,并在博客撰写长文描述了相关的广泛侦探工作,其中包括了图表、照片、屏幕截图和其他佐证材料。


2016年底,一位朋友为Murphy开发了一个数据抓取工具,该工具将所有已发布的比赛分段结果下载成一个Excel文档,让Murphy可以更容易地发现异常。他说:“如果缺少分段结果,或者某个分段的速度比其他分段快得多,那么它将带来危险信号。”


几个月后,有人告诉Murphy劳德代尔堡13.1英里A1A半程马拉松的比赛结果有可疑之处。获得第二名的女选手Jane Seo在赛道的后半段的配速比第一名快了将近2分钟每英里,这几乎是不可能的。Murphy看了比赛的照片,发现Seo戴着Garmin健身追踪手表,Seo在终点线附近的照片中,可以看到她的手表表面。


马拉松幕后的“猫鼠游戏”(一)



Murphy从比赛摄影师那里买了高分辨率照片,并放大了手表。令人惊讶的是,他看到Seo在13.1英里的比赛中仅跑了11.65英里。2017年2月21日,Murphy发布了一篇关于Seo的文章。他的网站爆了。


Seo被取消比赛资格。多家媒体报道了Murphy的故事,包括雅虎体育。《华盛顿邮报》发表了一篇文章,详述了Murphy的分析。在一个月内, Murphy的博客文章获得了100,000多次浏览,该网站的每日互动从800位增加到10,000位。该网站的受欢迎程度最终促使Murphy开始做播客,并于2018年12月正式发布了第一期播客。


随着读者越来越多,情报也越来越多。他说:“人们不仅会通过电子邮件向我发送有关波马预选赛的信息。他们还会问一些我通常不会看的较小型的比赛。如果有五个人因为怀疑某人在比赛中作弊而向我求助,我就会调查一下。”
(未完待续)

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