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John Capriotti——NIKE田径王国背后的人

John Capriotti——NIKE田径王国背后的人

2021年,有多位知名跑步运动员宣布转会。NIKE旗下的跑步俱乐部BTC队员美国甜心Colleen Quigley在奥运前夕宣布离开,而瑞士的长跑名将Julien WANDERS也退出NN Running Team,后续可能转会到亚瑟士,在过去的两个月中,真有不少田径运动员“轮岗”了。


John Capriotti——NIKE田径王国背后的人

说到这些NIKE运动员,John Capriotti这个名字绕不过去。作为运动巨人的田径市场营销总监,签约这些运动员,或多或少,都和他有关系。

John Capriotti——NIKE田径王国背后的人
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去年九月,John Capriotti在NIKE任职近30年之后,辞去了田径运动市场营销全球总监的职位。NIKE的一份官方声明中说,“他将从事顾问工作,也将在我们与运动员之间继续发挥重要作用。”
他被许多体育届人士称为“田径界最有影响力的人”,从1992年以来一直在NIKE工作,控制着NIKE9位数(美金)的田径市场营销预算,用这些预算来赞助运动员、精英团队、比赛。2014年NIKE与USATF(美国田径协会)签署了价值约4亿美元的23年赞助合约,也是由他一手操办。

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NIKE的年度收入报告显示,跑步占了其中最大的盈利部分,NIKE现在的销售额每年超过320亿美元,仅跑鞋的销售额就超过50亿美元,Capriotti的专业资源和人脉网络都无与伦比。
或许没有一家公司会在这项运动上投入这么多的资金,并且赞助这么多的运动员。据统计,Capriotti签约的运动员总共赢得了350枚奥运会田径项目的奖牌,700多个世界锦标赛奖牌和600场大型马拉松。

John Capriotti——NIKE田径王国背后的人
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或许他的离开对于田径运动并不是个好兆头,有人怀疑John Capriotti的离开是否意味着NIKE在田径上的投入会降低。Capriotti鲜明的行事风格吸引了很多批评家的火力,他以“脾气暴躁”而出名,他会竭尽全力地保持NIKE在赛场上的统治地位,很少有人会质疑他对这项运动的热爱。

资深经纪人Ray Flynn说,从公司的角度出发,他一直在为这项运动提供巨大的支持和投资,如果他不担任这项职位,我希望这并不意味着NIKE在田径赛场上的支持会减少。也就是说,下一个接手田径运动的人要和所有体育比赛争夺营销资金,这不仅与田径有关,而且与所有需要“NIKE的钱”的运动有关。

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John Capriotti在1992年随Steve Miller加入NIKE,并一直保持紧密关系。Miller一开始在中学任教,是Capriotti的教练,并在高中和大学继续执教。后来他成为了堪萨斯州的体育运动总监,并在1986年聘请了Capriotti做田径教练,直到1992年离职。

在Capriotti刚任职NIKE田径市场营销总监时,美国长跑发展得并不好,那个时代肯尼亚人和埃塞俄比亚人毫无疑问占据着主导地位。在他任职期间,为了改变这种状况,NIKE开始资助由顶级教练组成的精英团队,给在尤金的OTC、在波特兰的BTC和俄勒冈计划OPJ投了数百万美元。

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直到2012年NIKE旗下队员盖伦鲁普在伦敦奥运会的万米比赛中获得银牌,美国田径彻底反弹,NIKE运动员也在赛道上获得了前所未有的成功。这将美国的田径水平推向了一个更高的水平,并激励了一代又一代的年轻跑者。“跑步是NIKE的核心,我们对激发下一代运动员和发展这项运动充满热情。”
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但是,在Capriotti的领导下,一些市场推广方式,也经常引起争议。

在2006年印第安纳波利斯的一场USATF户外锦标赛中,按摩治疗师 Chris Whetstine  与Capriotti手下的一名运动员Llewellyn Starks吵架后,鼻子破裂,拇指脱臼,脚踝扭伤和脑震荡去了医院。

不久之后,NIKE赞助的短跑运动员Justin Gatlin在堪萨斯州的兴奋剂测试没有通过,他的教练 Trevor Graham声称是Whetstine用含有睾丸激素的按摩霜陷害Gatlin。Whetstine随后起诉了Starks和NIKE,要求赔偿390万美元,最终双方在2009年达成和解。NIKE方说,Capriotti并没有参加争执,Starks也仍然在NIKE旗下。

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六年之后,Capriotti又被爆出他意图在尤金的美国户外锦标赛中威胁Brooks野兽队的主教练Danny Mackey,不过那件事情在当时没有遭到指控。

他的经纪人说,“我是真的很喜欢和他一起工作,他也经常是公平公正且乐于助人的,但我有时会发现他有着易怒的性格和态度。退一步讲,如果你问我是否认为Danny Mackey说的是真的?我认为是100%。”
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Capriotti离开NIKE,对田径运动是好是坏,意见还存在分歧。他离职的消息传出之后,Oiselle创始人兼首席执行官Sally Bergesen在推特上写道: “他利用怀孕的女运动员,并滥用合同手段与各种运动员进行签约。”
一名教练说,“Capriotti的离开无疑是个好消息。新闻出来之后有9个人给我发消息,他们的工作涉及这项运动的各行各业,每个人都对Capriottie的离开表示很高兴。”

当然,并非所有人都这么认为。Capriotti所处的职位让他必须作出艰难的决定,而他的任务,即让NIKE保持领先地位也并非易事,他对田径运动作出的贡献是不可否认的。 

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NIKE赞助了数百名田径运动员,比其他任何一家运动公司都多得多,所以不可避免会有一些运动员因为兴奋剂问题被淘汰。Capriotti的批评者认为,如果他坚定地发声说兴奋剂在NIKE公司零容忍,不再签约涉及兴奋剂的运动员和教练,或者禁止他们参加NIKE赞助的比赛,那么兴奋剂就不会在这项运动中发酵成这么大的问题。

但是,Capriotti在很大程度上忽略了这个问题,如果运动员、教练等人是在努力赢得奖牌,NIKE会给他们提供支持。

NIKE的签约运动员名单中,有着体育界最知名的名字:Michael Jordan、 LeBron James、Tiger Woods、Kobe Bryant。也有一些涉及到兴奋剂的运动员:Barry Bonds, Marion Jones, Lance Armstrong, Justin Gatlin。

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Justin Gatlin在2006年因禁药事件被禁赛4年时,NIEK就放弃了他。他在2010年重返赛场,NIEK在2015年又重新与他签约。此后,Gatlin在世界锦标赛和奥运会又赢得了7枚奖牌。

“你根本不需要Gatlin,当他出现在里约奥运会赛场的时候,全场嘘声一片。你为什么还要重新与他签约?这没有任何意义。接受有兴奋剂史的运动员,这不应该是解决方法。”

不仅如此,NIKE还赞助了Gatlin的教练Dennis Mitchell,他在职业生涯中一直使用禁药睾丸激素,即使在他出任教练之后,NIKE仍然让他指导顶尖的年轻短跑运动员,比如Sha’Carri Richardson、Kenny Bednarek等人。甚至2017年他还被爆出,他试图贩售增强体能的禁药给卧底记者。

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质疑的声音不在少数“为什么非要签约Mitchell?难道这么大一个国家,除了他就没有其他教练了吗?为什么非要一个涉及禁药的人?”
下一位John Capriotti会是谁?他还会回到NIKE吗?又或者说在
John Donahoe的带领下,赞助运动员的方式会不会发生变化?

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